TeXmacs

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TeXmacs ou LaTeX

28 novembre 2008, Alain Broueil

Bonjour,

TeXmacs, éditeur de LaTeX ? À en juger par la justification, on est bien loin du compte. TeXmacs fait à peine aussi bien qu’OpenOffice, très loin du merveilleux équilibre obtenu avec PdfTeX. En fait, TeXmacs utilise les polices de TeX et ambitionne d’être une alternative à LaTeX. Mais pour la mise en page ses algorithmes n’ont rien à voir avec TeX ou pdfTeX. Et visiblement, ils sont beaucoup moins puissants.

Je ne suis pas mathématicien, et je pense que la typographie de TeXmacs jouit d’une bonne réputation parce que le programme s’interface facilement avec des logiciels de calcul.

Pour un littéraire, comme moi, LyX ou LaTeX sont des solutions mieux appropriées. TeXmacs, d’une part, justifie ni mieux ni moins bien que tous les autres wysiwyg, et d’autre part n’économise absolument pas de programmer. Pour obtenir un en-tête, un pied de page, ou désactiver la numérotation des pages, il faut savoir programmer en Scheme. Je ne sais si Scheme est un langage plus simple que TeX. Mais autant on trouve de la documentation sur LaTeX en Français, autant pour Scheme il faut être anglophone.

De plus, devoir passer par de la programmation est tout à l’encontre du but annoncé.

Autre difficulté, les copier-coller sont pratiquement impossibles entre TeXmacs et d’autres applications, et sa gestion du clavier indépendante du système empêche ou rend très difficile l’insertion de caractères spéciaux. Les fonctions d’importation de html, de LaTeX... Impossible de retravailler le résultat obtenu, toutes les fonctions de mise en page sont bloquées.

Au bout du compte, une fois qu’on a essayé de faire avec TeXmacs tout ce qui est si simple avec LyX ou LaTeX, on se fatigue de ne pas avancer et on termine le travail avec d’autres programmes, quand on n’est pas obligé de le reprendre à zéro.

J’ai passé un peu de temps à essayer de maîtriser la bête. Et je dois avouer que malgré tout TeXmacs regorge de bonnes idées qui en font un objet assez fascinant, et qu’il n’est pas facile de résister à l’envie d’y revenir, d’essayer encore...

Mais soyons sérieux, quand on est pris par le temps, et que de surcroît OpenOffice fera aussi bien avec moins de prise de tête... Je pense néanmoins que les mathématiciens doivent y trouver leur compte, puisque le programme a été créé pour eux.

Au final, vouloir faire de la belle typographie en wysiwyg, n’est-ce pas un leurre ? La supériorité de TeX vient en grande partie de ce qu’il diffère la mise en pages, et travaille comme un architecte considérant le chantier dans son ensemble. Le wysiwyg, ça restera toujours du bricolage, ligne après ligne.

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